Se entiende por actividad física toda aquel gasto energético realizado por la musculatura esquelética (aparato locomotor) que supera el gasto producido por el metabolismo basal, es decir, la energia necesaria para mantener el organismo en funcionamiento, todo garantizando las funciones vitales mínimas para vivir.

A pesar de que el deporte es una actividad física que cumple esta definición, la actividad física integrada en las actividades del día a día (en el trabajo; en casa; en el transporte; en el tiempo de ocio) es la que tiene más incidencia en términos de prevención del sedentarismo y de todas las situaciones patológicas que se pueden derivar de esta situación de inactividad física (enfermedades cardiovasculares, obesidad, diabetes tipo 2, dislipemia, hipertensión arterial y otros). 

  • Millora la força, la capacitat de moviment, la flexibilitat i la resistència cardiovascular.
  • Prevé i millora les malalties cardiovasculars i metabòliques.
  • Ajuda a prevenir i tractar l'excés de pes.
  • Prevé alguns tipus de càncer.
  • Millora la salut articular i òssia.
  • Ajuda a recuperar-se després d'una malaltia o intervenció quirúrgica.
  • Ajuda a estar més relaxat i facilita el descans i el son.
  • Millora la memòria, la capacitat d'aprenentatge i el rendiment escolar.
  • Millora la salut mental i facilita les relacions socials.
  • Ajuda a sentir-se millor i dóna més energia per realitzar les feines diàries.